Cáncer de hígado

¿Qué es el hígado?

El hígado es el órgano más grande del cuerpo, situado en la parte superior derecha del abdomen, que puede recordar a un triángulo rectángulo, con un peso de alrededor de 1,5 kilos y rodeado por una cápsula fibrosa. Se encuentra dividido en cuatro lóbulos, compuestos por lóbulos hepáticos que, a su vez, se componen de millones de células hepáticas (hepatocitos).

Este órgano desempeña importantes funciones vitales, como filtrar y almacenar la sangre del organismo, y convertir los alimentos en energía. Además, limpia el cuerpo de contaminantes, entre ellos el alcohol o sustancias químicas de las drogas. Produce bilis, una sustancia que ayuda a digerir los alimentos, sintetiza las proteínas y elimina la insulina, entre otras muchas funciones. Todo esto hace que el hígado sea el órgano más importante para el metabolismo.

Hígado y órganos vecinos: (1) hígado, (2) vesícula biliar, (3) conducto biliar, (4) intestino delgado (duodeno), (5) páncreas, (6) estómago, (7) bazo

¿Qué es el cáncer de hígado?

El cáncer de hígado, o también conocido como carcinoma de hígado, es un tumor en este órgano, o lo que es lo mismo, una proliferación incontrolada de células. Dependiendo del origen del tumor, los especialistas distinguen entre cáncer primario y secundario. Estas dos formas dependen del origen del tumor, es decir, si surgen del propio órgano (tumor primario) o si provienen de metástasis hepáticas que se originan en un tumor localizado en otra parte del cuerpo, como el pulmón o el tracto gastrointestinal, y migran al hígado (tumor secundario).

Cerca del 90% de los tumores malignos de hígado son los conocidos como carcinomas hepatocelulares, o hepatocarcinomas (HCC), y un poco menos del 10% son los cánceres de la vesícula biliar, o colangiocarcinoma (CCC). Pero, ¿en qué se diferencian estos tipos de cáncer de hígado?

Hepatocarcinoma (HCC)

La causa de este subtipo es el crecimiento descontrolado de las células hepáticas (hepatocitos). Cuanto más avanza y se expande el tumor, más tejido funcional del hígado desplaza. Con frecuencia, los afectados sufren además cirrosis hepática.

Colangiocarcinoma (CCC)

Este tipo de tumor se produce en los conductos biliares, dentro y fuera del hígado. A diferencia del hepatocarcinoma, responde menos a las terapias.

Causas del cáncer de hígado

Son varias las causas responsables del desarrollo de cáncer de hígado. Las más comunes son:

  • Cirrosis: cicatrización del hígado como resultado de muchos años de inflamación.
  • Alto consumo de alcohol.
  • Infección crónica por hepatitis B y C.
  • Hígado graso: causado por comer en exceso productos ricos en grasas, la inactividad física y la diabetes.
  • Enfermedades metabólicas, como la enfermedad de almacenamiento de hierro (hemocromatosis).
  • Venenos de moho, las llamadas aflatoxinas.

Por norma general, el cáncer de hígado ocurre en la vejez. En nuestro país, este tipo de cáncer tiene una incidencia de aproximadamente 12 de cada 100.000 hombres y 3.5 de cada 100.000 mujeres.1 Está asociado con algunos síntomas inespecíficos, y esto hace que el diagnóstico se lleve a cabo en fases avanzadas, siendo un tumor que presenta tasas de supervivencias más bajas que otros tipos de cáncer.

El diagnóstico precoz de la enfermedad resulta fundamental para comenzar a tratarla cuanto antes y retrasar su progresión. En los últimos años, han ido apareciendo novedades terapéuticas, como la inmunoterapia, que mejoran el pronóstico del paciente.

  1. https://seom.org/info-sobre-el-cancer/higado?showall=1

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