¿Cómo afecta el cáncer de pulmón a la sociedad?

El cáncer de pulmón es la primera causa de muerte por cáncer, siendo el tabaco la causa de la mayoría de estas muertes.

Entre un 80% y un 90% de los casos de cáncer de pulmón tienen como responsable el tabaco.

El perfil más común del paciente con cáncer de pulmón es un fumador de más de 15 años de evolución.

Aunque es uno de los cánceres más prevenibles – y, por lo tanto, en teoría, evitable – el cáncer de pulmón es el segundo tipo más frecuente de cáncer, si se consideran juntos hombres y mujeres. En el hombre, se trata del tumor más frecuente. Sin embargo, aunque ha aumentado de modo importante la incidencia de cáncer de pulmón en la mujer, su frecuencia aún está por detrás del cáncer de mama, el colorrectal y los tumores ginecológicos.

La mayoría de los casos se diagnostican entre los 55 y los 75 años, con un máximo entre los 65 y los 70, aunque también se han visto casos desde los 35-40 años de edad.

El tumor que causa más muertes es el cáncer de pulmón, seguido del cáncer colorrectal. Además, es la causa principal de muerte por cáncer en hombres en el mundo occidental, seguido del colorrectal y el de próstata.

En el caso de las mujeres, el tumor más mortal continúa siendo el de mama, seguido del colorrectal, ocupando una sexta posición como causa de muerte, una de las más bajas del mundo.

Las estadísticas al hablar de cáncer deben ser interpretadas con cautela. Son estimaciones, cálculos basados en datos de miles de casos parecidos de cáncer en el mundo occidental, y pueden no aplicarse a una persona determinada. No se puede decir a una persona cuánto vivirá, o si sobrevivirá al cáncer o morirá.

Estas estadísticas no deben considerarse una sentencia de muerte. Es importante recordar que las estadísticas no se aplican a un paciente en particular. Ningún médico puede decirle a un paciente cuánto podrá vivir con cáncer de pulmón. Lo importante es recordar que es posible tratar este tipo de cáncer independientemente de su estadio, y que se ha demostrado que los tratamientos ayudan a que las personas vivan más y mejor, a pesar del diagnóstico de cáncer de pulmón. La buena noticia es que, hoy en día, gracias al diagnóstico temprano de la enfermedad y a la mejora de los cuidados médicos y de los tratamientos disponibles, en muchos casos ya personalizados a paciente, muchos enfermos sobreviven a su cáncer, y los porcentajes de muerte por cáncer están disminuyendo.

  1. Artículo revisado por
    Juan Rodriguez Oncólogo
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