Características del cáncer de pulmón en las mujeres

el cáncer de pulmón en mujeres

El significativo aumento de la incidencia del cáncer de pulmón en mujeres durante los últimos años ha propulsado la realización de estudios de investigación para averiguar por qué el cáncer de pulmón es diferente en las mujeres y cómo esas diferencias afectan al tratamiento y la supervivencia.

La biología del cáncer de pulmón parece ser diferente en las mujeres. Un factor importante serían los estrógenos, una hormona que afecta directa o indirectamente en la división y el crecimiento de las células, cuyos niveles sanguíneos son más elevados en las mujeres, y que también son producidos por las células del pulmón. En este sentido, aunque no se ha encontrado que la terapia hormonal sustitutiva (administración de estrógenos, generalmente junto con progesterona, en mujeres menopaúsicas) aumente el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, sí que aumenta el riesgo de su mortalidad. Así, se deben tener precauciones en el uso de terapia hormonal sustitutiva en mujeres con cáncer de pulmón o que presentan riesgo de desarrollar cáncer de pulmón (como las mujeres fumadoras).

Ciertas diferencias genéticas también pueden influir en el desarrollo del cáncer de pulmón. En comparación con los varones, algunos estudios han sugerido que las mujeres tienen con mayor frecuencia mutaciones en ciertos oncogenes (genes que parecen hacer que un individuo sea más susceptible de contraer cáncer), que las mujeres no fumadoras tienen más receptores de factores de crecimiento, que la capacidad de reparación del ADN es menor en las mujeres (las alteraciones del ADN pueden provocar el desarrollo de cáncer), etc.

También hay indicios epidemiológicos de que en las mujeres se desarrolla el cáncer de pulmón a edades más jóvenes, y de que el tipo de cáncer de pulmón es adenocarcinoma con mayor frecuencia (especialmente en mujeres no fumadoras).

Por otra parte, se ha comprobado que las mujeres con cáncer de pulmón responden al tratamiento de diferente manera y viven durante más tiempo después del diagnóstico que los varones, o que se diagnostica en fases más tempranas que en los varones.

Por ejemplo, la tasa de supervivencia relativa de 5 años (el porcentaje de pacientes que vive al menos durante 5 años después de detectar el cáncer) es mayor en las mujeres que en los varones. Las mujeres en las que se extirpa con cirugía el tumor (cáncer de pulmón en fase temprana) viven durante más tiempo que los varones. El tiempo de supervivencia también es mayor en las mujeres que en los varones cuando reciben tratamiento para cáncer de pulmón que se ha extendido fuera del pulmón (metastásico); o en mujeres de edad avanzada con cáncer de pulmón en fase temprana con independencia del tipo de tratamiento que hayan recibido.

Asimismo, algunos tipos de tratamiento funcionan mejor en las mujeres con cáncer de pulmón. Los tratamientos que contienen cisplatino parecen ser más efectivos en mujeres. Las mujeres que reciben tratamiento con erlotinib o con gefitinib muestran una supervivencia más larga que los varones. Estos dos fármacos actúan frente el receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR, por sus siglas del inglés), cuyas mutaciones activan el crecimiento del cáncer de pulmón. Las mutaciones del EGFR son más comunes en mujeres que nunca han fumado y en las que presentan adenocarcinoma de pulmón.

El Cáncer de pulmón en las mujeres

Aunque todavía el cáncer de pulmón es más frecuente y causa más muertes en hombres que en mujeres, el número de casos se ha ido acercando progresivamente entre los dos géneros.

Hace décadas el cáncer de mama era la principal causa de muerte por cáncer en mujeres, pero la mortalidad por cáncer de pulmón ha ido ascendiendo progresivamente en algunos países desarrollados del norte de Europa y en Estados Unidos hasta superarlo. Se estima que en España ocurrirá lo mismo hacia el año 2020.

En Estados Unidos la mortalidad del cáncer de pulmón superó la del cáncer de mama en el año 1987 (aunque la frecuencia del cáncer de mama es mayor, éste produce menos muertes que el cáncer de pulmón), y en este país actualmente es incluso mayor que la mortalidad combinada de los cánceres de mama, ovario y cuello uterino.

Así, si se tienen en cuenta también a los varones, el cáncer de pulmón causa más muertes que la combinación de los cánceres de mama, próstata, colon y páncreas.

En un estudio epidemiológico realizado en Zaragoza se comprobó que los casos nuevos de cáncer de pulmón en mujeres estaban aumentando, pasando de 3,2 casos por cada 100 000 mujeres, en el año 1992, a 15,12 por cada 100 000 mujeres en 2004. Este aumento tan significativo en el número de casos de cáncer de pulmón también se ha detectaba en el resto de España y en otros países de Europa.

En cambio, los casos de cáncer de pulmón, así como sus tasas de mortalidad, han estado disminuyendo en los varones. En la última década, la mortalidad en España por cáncer de pulmón en varones ha descendido un 1,3% por año, y la mortalidad en mujeres está aumentando un 3,5% anualmente.

  1. Artículo revisado por
    Juan Rodriguez Oncólogo
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