Factores de riesgo del cáncer de pulmón microcítico

El factor de riesgo más importante del cáncer de pulmón es el tabaco: el 98% de todos los cánceres de pulmón microcítico se diagnostican en personas fumadoras1. Por otro lado existen también factores ambientales que podrían estar detrás de esta patología ambos tipos de tumores.

El consumo está directamente relacionado, independientemente de la cantidad de cigarrillos que se fume a diario. Es decir, “el consumo de tabaco está directamente relacionado con la incidencia del cáncer de pulmón, independientemente de la cantidad consumida”, tal y como explica el Grupo Español de Cáncer de Pulmón (GECP)2.

Bien es cierto que el riesgo es mayor en las las personas que fuman más cantidades de cigarrillos y durante períodos más prolongados de tiempo3.

  • El humo del tabaco daña las células de los pulmones, provocando un crecimiento anormal de las mismas.
  • Los fumadores pasivos también pueden desarrollar cáncer de pulmón, aunque en un porcentaje mucho menor.
  • La exposición indirecta al tabaco incrementa, aproximadamente, hasta un 25% el riesgode cáncer de pulmón.
  • Hasta el 80% de los cánceres de pulmón podrían evitarse si se deja de fumar4.

El radón, implicado en el cáncer de pulmón microcítico

Además del tabaco, otro de los factores implicados en el cáncer del pulmón en general es la exposición a un material llamado radón. Sobre todo este material está relacionado con la aparición del cáncer de pulmón microcítico, tal y como se expuso en el estudio ‘Small Cell’, publicado, en 2018, en la revista científica ‘Archivos de Bronconeumología’5.

El radón es un gas que predomina en mayor concentración en ciertos territorios de la geografía española respecto a otros y que se acumula en el interior de las viviendas (radón interior)6. Según el citado estudio, este material no estaría sólo implicado en la aparición de este tipo de tumor sino que su concentración es más elevada entre los pacientes con enfermedad más avanzada y entre los pacientes diagnosticados con 63 años o más.

Por otro lado, otros factores de riesgo7 que han demostrado tener relación con el cáncer de pulmón son:

  • Exposición al amianto, petróleo o derivados: los trabajadores que trabajan con estos materiales suelen tener un riesgo mayor.
  • Antecedentes familiares: tener antecedentes de cáncer de pulmón en la familia aumenta el riesgo de desarrollarlo.

Fuentes utilizadas

1/2//4 Grupo Español de Cáncer de Pulmón (GECP) – Incidencia y factores de riesgo https://www.gecp.org/incidencia-y-factores-de-riesgo/
3 Asociación Española de Afectados de Cáncer de Pulmón (AEACaP) – Decálogo sobre el cáncer de pulmón http://afectadoscancerdepulmon.com/decalogo-sobre-el-cancer-de-pulmon/#5
5/6 Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica – Estudio ‘SMALL CELL’, publicado en ‘Archivos de Bronconeumología’ https://www.separ.es/node/1288
7 Sociedad Española de Oncología Médica – Factores de riesgo del cáncer de pulmón https://seom.org/info-sobre-el-cancer/cancer-de-pulmon?start=2
8 ‘Las Cifras del Cáncer 2019’ de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) https://seom.org/dmcancer/wp-content/uploads/2019/Informe-SEOM-cifras-cancer-2019.pdf

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