Diagnóstico y tratamiento de la Arteritis de Células Gigantes

¿Cómo se diagnostica la arteritis de células gigantes?

Llevar a cabo el diagnóstico de la Arteritis de Células Gigantes no es sencillo por el tipo de síntomas que aparecen en las primeras fases; síntomas inespecíficos que comparte con otras muchas enfermedades. Cuando el médico sospeche que puede padecer esta enfermedad, le hará una serie de preguntas sobre los síntomas y procederá a examinar la zona alrededor de las sienes.1 Posteriormente, le enviará a que se haga análisis de sangre y podría derivarle a un especialista para que le haga más exploraciones.

Es posible que el especialista le haga una ecografía de las sienes y extraiga una pequeña muestra de la arteria temporal (lo que se llama biopsia) para examinarla bajo un microscopio y comprobar si hay signos de arteritis de células gigantes. Si hay que hacerle una biopsia, le dormirán la zona alrededor de las sienes con una medicación similar a la que usan los dentistas. Este es un procedimiento inocuo y suele dejar muy pocas cicatrices o ninguna.2

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¿Cuáles son las opciones de tratamiento de la arteritis de células gigantes?

El objetivo principal en el tratamiento de la arteritis de células gigantes es parar la inflamación y restablecer el flujo sanguíneo en las arterias afectadas. La arteritis de células gigantes por lo general se trata con un medicamento denominado prednisona y es posible que le receten comprimidos para tomar cada día.2

La prednisona es un medicamento que pertenece a la clase de los esteroides y que es eficaz en el tratamiento de la arteritis de células gigantes porque ayuda a reducir la inflamación. Debido al riesgo de ceguera, el doctor puede iniciar el tratamiento mientras aún le están realizando pruebas para confirmar que padece realmente arteritis de células gigantes.

Una vez iniciado el tratamiento, los síntomas por lo general empiezan a mejorar en un par de días. Transcurridas de 2 a 4 semanas, y dependiendo de cómo responda al tratamiento, el médico podría reducir la dosis de prednisona. No obstante, la mayoría de personas siguen tomando una dosis baja durante 1-2 años,1,3 y un número reducido de personas podrían tener que tomar prednisona para siempre.1

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Muchas personas que toman esteroides presentan efectos secundarios, por lo que el médico le podría recetar medicamentos adicionales para reducir el riesgo de presentar estos problemas.

Entre los efectos secundarios asociados al tratamiento con esteroides se incluyen:

● Cataratas

● Fracturas óseas

● Infecciones

● Hipertensión

● Diabetes

No todo el mundo mejora con el tratamiento con esteroides, y algunas personas que presentan efectos secundarios graves podrían tener que dejar el tratamiento. En estos casos, los pacientes tienen que tomar otros medicamentos. Hoy en día existen alternativas para aquellas personas que necesitan de otras terapias.

¿Cuál es el pronóstico de un paciente con arteritis de células gigantes?

La mayoría de las personas con arteritis de células gigantes no necesitan ingresar en el hospital, y pueden acudir al ambulatorio para someterse a tratamientos y revisiones. No obstante, si los síntomas son especialmente adversos o si el paciente no puede controlar los síntomas en casa, es posible que sea necesario ingresar en el hospital. Una vez la arteritis de células gigantes se ha tratado con éxito, el paciente tendrá que seguir visitando a su médico con regularidad para comprobar que la arteritis de células gigantes no ha recurrido y para vigilar los efectos secundarios producidos por el tratamiento con esteroides.1

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