Cáncer de Pulmón

¿Por qué surge y qué es el cáncer de pulmón?

Los pulmones son los órganos encargados de una de las funciones más vitales de nuestro cuerpo: la respiración.1

Sin embargo, el funcionamiento normal de los pulmones puede verse afectado debido a la aparición de un cáncer pulmonar. Esta enfermedad aparece cuando las células pierden la capacidad de regulación de su crecimiento, división y/o supervivencia, lo cual puede deberse a múltiples factores, tanto ambientales como genéticos. En el caso del cáncer de pulmón, el componente ambiental es fundamental, ya que varios factores de riesgo para su desarrollo provienen del exterior (como puede ser el tabaco, el radón, el asbesto, etc), pero en los últimos años se han identificado mutaciones con influencia en ciertos tipos de cáncer de pulmón.2

En definitiva, el cáncer de pulmón es una enfermedad de consecuencias importantes, tanto sanitarias como sociales, ya que, además de su posible gravedad, es el tercer tipo de cáncer más frecuente en España, tanto en hombres como en mujeres.3

 

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Los pulmones son los órganos encargados de una de las funciones más vitales de nuestro cuerpo: la respiración. A través de ellos, tomamos el oxígeno del aire y eliminamos el dióxido de carbono de nuestro cuerpo, lo que conocemos como el “intercambio de gases” y que constituye la base del proceso respiratorio.1

Sin embargo, el funcionamiento normal de los pulmones puede verse afectado debido a la aparición de un cáncer pulmonar. Esta enfermedad aparece cuando las células pierden la capacidad de regulación de su crecimiento, división y/o supervivencia, lo cual puede deberse a múltiples factores, tanto ambientales como genéticos. En el caso del cáncer de pulmón, el componente ambiental es fundamental, ya que varios factores de riesgo para su desarrollo provienen del exterior (como puede ser el tabaco, el radón, el asbesto, etc), pero en los últimos años se han identificado mutaciones con influencia en ciertos tipos de cáncer de pulmón.2

Debido a estas alteraciones, las células afectadas crecen y se dividen descontroladamente, formando una masa conocida como tumor. Éste puede ser de naturaleza benigna o maligna, esta última caracterizada por su potencial capacidad de diseminación a otras partes del organismo a través de sangre o linfa (un sistema circulatorio paralelo al sanguíneo por donde viajan los glóbulos blancos y se reabsorbe el exceso de plasma sanguíneo), lo que se conoce como metástasis. En el caso del cáncer pulmonar, éste tiene la capacidad de migrar a regiones cercanas como los ganglios del mismo pulmón afectado, o viajar a órganos más lejanos como cerebro o hígado.2

En definitiva, el cáncer de pulmón es una enfermedad de consecuencias importantes, tanto sanitarias como sociales, ya que, además de su posible gravedad, es el tercer tipo de cáncer más frecuente en España, tanto en hombres como en mujeres.3 

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