¿CÓMO SURGE EL CÁNCER DE PULMÓN?

Los pulmones son los órganos encargados de una de las funciones más vitales de nuestro cuerpo: la respiración.1

Sin embargo, el funcionamiento normal de los pulmones puede verse afectado debido a la aparición de un cáncer pulmonar. Esta enfermedad aparece cuando las células pierden la capacidad de regulación de su crecimiento, división y/o supervivencia, lo cual puede deberse a múltiples factores, tanto ambientales como genéticos. En el caso del cáncer de pulmón, el componente ambiental es fundamental, ya que varios factores de riesgo para su desarrollo provienen del exterior (como puede ser el tabaco, el radón, el asbesto, etc), pero en los últimos años se han identificado mutaciones con influencia en ciertos tipos de cáncer de pulmón.2

En definitiva, el cáncer de pulmón es una enfermedad de consecuencias importantes, tanto sanitarias como sociales, ya que, además de su posible gravedad, es el tercer tipo de cáncer más frecuente en España, tanto en hombres como en mujeres.3


Origen del cáncer de pulmón

Debido a múltiples factores, ambientales o genéticos, las células pulmonares pueden comenzar a crecer y dividirse de manera anormal, agresiva y descontrolada, originando una masa de células conocida como neoplasia o tumor.1

Dicho tumor se clasifica en benigno o maligno en función de varios criterios, pero la característica definitoria del tumor maligno es el potencial de metástasis.

El potencial de metástasis es la capacidad de estas células cancerosas de desprenderse del tumor principal y diseminarse a ganglios y tejidos cercanos a través de la linfa (un sistema circulatorio paralelo al sanguíneo que recoge los excesos de plasma de la sangre y por la que viajan los glóbulos blancos), o a órganos lejanos a través de la sangre.1

En estas nuevas localizaciones a donde han llegado las células cancerosas, éstas pueden continuar con su crecimiento descontrolado y afectar otros órganos o tejidos lejanos. Es en este punto cuando se denomina metástasis.1

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