LOS CUIDADOS PALIATIVOS EN EL CÁNCER DE PULMÓN

Los cuidados paliativos son un tipo de terapia que intenta mejorar la calidad de vida de los pacientes de cáncer y sus familiares; buscando mejorar los síntomas físicos y emocionales que el paciente pueda presentar al recorrer el camino de su enfermedad.

 

¿Qué son los cuidados paliativos?

¿Qué tipos de cuidados paliativos existen?

¿Cómo se utilizan en el cáncer de pulmón? 

 

 

¿Qué son los cuidados paliativos?

La Organización Mundial de la Salud define los cuidados paliativos como los tratamientos que mejoran la calidad de vida de los pacientes y de sus familias cuando afrontan problemas de orden físico, psicológico o social inherentes a una enfermedad potencialmente mortal, como puede ser el cáncer de pulmón.1

La base de dichos cuidados es la identificación temprana, la evaluación y los correctos tratamientos para reducir el dolor. El alivio del sufrimiento no sólo se limita a los problemas físicos, sino que también brinda apoyo nutricional, psicológico y emocional para que el paciente viva tan bien y tanto tiempo como sea posible, especialmente en los casos donde se asiste a los momentos finales de la vida de un paciente (aunque no de forma exclusiva).1,2

El cáncer de pulmón es una de las enfermedades que pueden requerir de cuidados paliativos. Éstos no tratan la enfermedad directamente, pero pueden proporcionarse en cualquier momento a lo largo del curso de la enfermedad. En algunas ocasiones, al mismo tiempo que el tratamiento y continuando tras dejar el tratamiento, para prevenir los síntomas y los posibles efectos secundarios asociados al tratamiento. 2

Se anima a los pacientes y cuidadores a participar en la planificación de la atención paliativa, en cooperación los profesionales especializados del equipo multidisciplinar.2

¿Cómo se utilizan los cuidados paliativos en el cáncer de pulmón?

Los cuidados paliativos se administran, de forma habitual, por un equipo especializado, entre los que pueden estar médicos y enfermeros de cuidados paliativos, trabajadores sociales, nutricionistas oncológicos, orientadores de pacientes y quizás una persona con un papel de apoyo espiritual. Este equipo de profesionales tratará de resolver síntomas y problemas como dolor intenso, angustia del paciente y de su familia, problemas con los seguros u otro tipo de afecciones.2

Se pueden administrar en el hogar del paciente, a través de fármacos u otro equipamiento recetado por el equipo de cuidados paliativos. O también es posible que se administren en breves hospitalizaciones, existiendo también Unidades especiales de cuidados paliativos, cuyo protagonismo en la atención primaria es creciente.3

En el caso del cáncer de pulmón, hay varias formas en las que los cuidados paliativos brindan apoyo al paciente, por ejemplo:4,5

  • Medicación para tratar el dolor provocado por el cáncer. Esta medicación podría causar ligeros efectos secundarios, como mareos, estreñimiento, confusión o picores en la piel, los cuales suelen ser temporales y se resuelven de forma sencilla, pero se deben comunicar al médico.
  • Medicación para mejorar la respiración, aliviando la tos y abriendo las vías aéreas, y dar oxígeno para compensar la mermada capacidad de los pulmones
  • Fármacos como esteroides para reducir la inflamación causada por la enfermedad o por la terapia utilizada
  • Suplementación nutricional y estimulantes del apetito para prevenir la pérdida de peso que es común en el cáncer de pulmón
  • Medicación que mantenga los recuentos celulares de glóbulos rojos y blancos, los cuales se pueden ver mermados en tratamientos como la quimioterapia
  • Soporte psicológico con especialistas oncológicos en estos campos
  • Tratamientos utilizados para tratar el propio cáncer se pueden utilizar como terapia paliativa, como el uso de radioterapia o quimioterapia para reducir el tamaño de un tumor que esté causando dolor

Muchos estudios demuestran los beneficios de los cuidados paliativos, tanto para el paciente como para su familia y cuidadores. Se ha observado que los pacientes que reciben este tipo de cuidados pasan menos tiempo en las Unidades de Cuidados Intensivos (UCIs) y tienen menores posibilidades de pasar a una sala de emergencia o de readmisión en el hospital. También, presentan una menor gravedad de los síntomas como dolor, menor dificultad para respirar, menores síntomas depresivos o náuseas. Tan importante como el buen estado físico, su salud mental está más cuidada y, en general, mejoran su calidad de vida y la de los que le rodean.3

 

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