Artritis Reumatoide

¿Qué es la Artritis Reumatoide?

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad crónica, autoinmune, progresiva e incapacitante, que se caracteriza por la inflamación de las articulaciones y que se presenta habitualmente en manos, muñecas, codos, rodillas y pies.

La inflamación que se produce en la membrana sinovial puede conducir a la destrucción del hueso y el cartílago derivando en un daño irreparable en la articulación. A consecuencia de la inflamación, se puede experimentar dolor, deformidad y dificultad de movimiento.

La enfermedad afecta tanto a hombres como a mujeres, aunque las mujeres presentan una predisposición hasta tres veces mayor a desarrollar la enfermedad.

Es de vital importancia el diagnóstico y tratamiento temprano, pues una vez que se ha producido el daño en la articulación este es ya irreversible. Con el tratamiento se puede conseguir el control de la inflamación.

La AR se presenta con más frecuencia en personas con una especial predisposición, sin embargo aunque se desconoce cuál es la causa, se sabe que no es una enfermedad hereditaria. La artritis reumatoide no es contagiosa.

 

¿Cómo afecta a la sociedad?

La AR afecta aproximadamente al 1% de la población, esto es, 21 millones de personas en el mundo y a cerca de tres millones en Europa. En España, alrededor de 250.000 personas sufren artritis reumatoide.

En nuestro país la incidencia es de 6-10 casos anuales por cada 100.000 habitantes, una cifra menor a la incidencia que se da en otros países del norte de Europa que se encuentra en un rango de 20-50 casos anuales.

La enfermedad afecta tanto a hombres como a mujeres, aunque las mujeres presentan una predisposición hasta tres veces mayor a desarrollar la enfermedad.

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