CÁNCER DE PULMÓN DE CÉLULAS PEQUEÑAS (MICROCÍTICO)

El cáncer de pulmón agrupa a una variedad de enfermedades que se comportan de manera diferente. De forma general, se puede dividir en dos tipos:

  1. Cáncer de pulmón de células pequeñas o microcítico
  2. Cáncer de pulmón de células no pequeñas o no microcítico

Ante la sospecha de cáncer de pulmón, un diagnóstico preciso, específico y precoz es muy importante. Esto permitirá al oncólogo tomar las decisiones terapéuticas que considere más apropiadas.

¿Qué tipos de cáncer de pulmón existen?


Tipos de cáncer pulmonar

El cáncer de pulmón surge cuando las células pulmonares comienzan a crecer y dividirse de manera anormal, agresiva y descontrolada, originando una masa de células conocida como neoplasia o tumorLa aparición de este tumor puede deberse a múltiples factores, ambientales o genéticos. Y, en función de varios criterios, puede clasificarse en benigno o maligno. Se definirá como tumor maligno cuando tenga el potencial de metástasis.El cáncer de pulmón engloba varias enfermedades de manifestación y evolución diferentes, las cuales, especialmente en los últimos años, se abordan con acercamientos terapéuticos también diversos.

De forma general, se agrupa en dos tipos:2

Cáncer de pulmón microcítico

También conocido como cáncer de pulmón de células pequeñas.Representa alrededor del 10-15% de todos los casos de cáncer de pulmón. 2Como su nombre indica, en este tipo de cáncer las células afectadas tienen un tamaño pequeño al microscopio, soliendo ser células nerviosas o productoras de hormonas. 2Es habitual que se localice en la zona central de los pulmones (pudiendo afectar a los vasos u órganos del tórax), y es común que tenga un crecimiento rápido.2

Cáncer de pulmón no microcítico

Se le conoce también como cáncer de pulmón de células no pequeñas.Éste es el más frecuente de los dos tipos, consistiendo en un 85-90% de los casos. 2

A su vez tiene varios subtipos, en función de las células afectadas, entre los que se encuentran los adenocarcinomas (células productoras de moco), los carcinomas escamosos (células que recubren las vías aéreas) o los carcinomas de células grandes (característicos por el gran tamaño de las células que lo componen). Este tipo de cáncer puede verse influenciado por algunas mutaciones (genes EGFR, ALK, ROS1…) o por los niveles de ciertas proteínas de superficie (como PD-L1). Para todas estas alteraciones existen test genéticos, que el equipo oncológico realizará para concretar aún más el diagnóstico.2

Ante una sospecha de cáncer pulmonar, lograr un diagnóstico preciso es prioritario.

El primer paso habitual para su diagnóstico, en aquellos casos que se consideren adecuados, es la toma de una muestra de tejido (conocida como biopsia). Este examen visual de la muestra, junto a pruebas diagnósticas complementarias, dará una información valiosa al equipo oncológico multidisciplinar de cara a tomar las decisiones terapéuticas más adecuadas.2

 

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De forma general, el cáncer de pulmón se divide en dos tipos: de células no pequeñas o no microcítico (NSCLC) y de células pequeñas o microcítico (SCLC). En esta sección, nos enfocaremos en el cáncer de pulmón de células pequeñas, también conocido como cáncer de pulmón microcítico.

Este tipo de cáncer agrupa a una serie de cánceres cuyo pronóstico y tratamiento son similares. Sin embargo, cuando el tumor se observa al microscopio, se puede diferenciar qué células son las que lo forman. En caso de que la morfología del tumor sean células pequeñas, estamos ante un caso de cáncer de pulmón microcítico.

 


Tipos de células pulmonares

Los pulmones están formados por diferentes tipos de células, como las células epiteliales que revisten el interior de las vías respiratorias, las productoras de moco, las células nerviosas o las productoras de hormonas1. El cáncer de pulmón puede surgir en cualquiera de estos tipos de células y, dependiendo de la morfología de las células del tumor observadas al microscopio, se distinguen dos tipos generales: microcítico o de células pequeñas (SCLC, por sus siglas en inglés) y no microcítico o de células no pequeñas (NSCLC).2

Cáncer de pulmón microcítico o de células pequeñas

El cáncer de pulmón microcítico o de células pequeñas surge principalmente en las células nerviosas o productoras de hormonas del pulmón, las cuales se observan con un tamaño pequeño al microscopio y suelen crecer y diseminarse rápidamente2. Este tipo de cáncer a su vez se divide en dos subtipos:

Carcinoma de células pequeñas

También conocido como cáncer de células en grano de avena. Suele ser el más frecuente de los dos.3

Carcinoma combinado de células pequeñas

Que combina células pequeñas y al menos un 10% de células con características morfológicas grande.Este tipo de cáncer de pulmón también tiene una clasificación propia según su grado de desarrollo y diseminación3:

Enfermedad limitada: el tumor sólo afecta a una parte del tórax (parte del pulmón y de los ganglios linfáticos cercanos).

Enfermedad diseminada: el tumor ha sobrepasado esos límites o ha llegado a otros órganos, como huesos, cerebro, hígado o glándulas suprarrenales.

 

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¿Qué es el Cáncer de Pulmón?

El cáncer de pulmón es una de las enfermedades más graves y uno de los tipos de cáncer más frecuente en el ser humano.

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