¿Qué es el cáncer?

La respuesta está en nuestras células. Nuestro cuerpo tiene billones de ellas que mueren y se regeneran constantemente.

Normalmente una célula se divide y hace una copia perfecta de sí misma usando un mecanismo de control que es esencial para el buen funcionamiento del organismo llamado ADN . A su vez esta nueva célula puede dividirse dando lugar a otras nuevas células y así sucesivamente. Mientras, las células viejas o dañadas reciben la orden de morir dejando sitio a las nuevas y sanas.

Este  mecanismo de control de las células puede estropearse, o bien, por causas conocidas como pueden ser factores químicos, ambientales o genéticos, o en otras ocasiones puede ocurrir al azar.

Cuando este mecanismo se estropea, las células dejan de escuchar las señales que les indican cuándo crecer, dividirse y morir.  Así, estas células comienzan a dividirse descontroladamente sobrepasando a las células normales, formando un  tumor.

En algunos casos el tumor está localizado y en otros casos se extiende dando lugar a metástasis. Estos tumores metastásicos consumen los recursos del cuerpo a medida que crecen, destruyendo tejidos y órganos sanos en su avance.

El cáncer no es una sola enfermedad, sino que hay muchos tipos de cáncer. Tradicionalmente se clasificaban en función del órgano donde se originaban, sin embargo, actualmente, además se acompañan generalmente de una clasificación más detallada basada en los genes específicos que forman el ADN que están relacionados con cada tipo de cáncer. Por ello, identificar los cambios o mutaciones en estos genes puede proporcionar información sobre qué tipo de tumor tiene cada persona y por tanto esto es clave para un diagnóstico y tratamiento más preciso y personalizado.

Uno de los recursos que actualmente se está utilizando para el diagnóstico y el tratamiento de la mayor parte de las enfermedades es la secuenciación genómica. Esta técnica permite identificar cómo es el mecanismo de control o ADN de cada individuo, detectando los cambios específicos en cada gen y alcanzando una medicina más personalizada y orientada al paciente.

Si quieres saber más información sobre la secuenciación genómica pincha aquí:

Si quieres profundizar sobre los distintos tipos de cáncer

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