Factores de riesgo del cáncer de ovario

Se entiende por factor de riesgo toda situación que aumenta la posibilidad de que una persona padezca una enfermedad. Por ejemplo, la exposición sin protección a los rayos solares es un factor de riesgo para el cáncer de piel o el tabaco es un  factor de riesgo para el cáncer de pulmón.

Los factores de riesgo en el cáncer de ovario son:

Edad

El riesgo de sufrir un cáncer de ovario aumenta con la edad y principalmente después de la menopausia.

Aunque algunas mujeres de  20 o 30 años de edad pueden padecer un cáncer de ovario, el riesgo en estas edades es bajo. La  gran mayoría de los casos se diagnostican por encima de los 45 años, siendo la edad media de diagnóstico de 61-63 años.

Obesidad

Existen  numerosos estudios que establecen una relación entre el cáncer de ovario y la obesidad.

Un estudio reciente sugiere que las mujeres obesas posmenopáusicas que nunca han usado terapia hormonal sustitutiva podrían presentar un mayor riesgo de sufrir un cáncer de ovario en comparación con las mujeres de peso normal.

Vida reproductiva

Parece existir una clara relación entre el número de ciclos menstruales que tiene una mujer a lo largo de su vida y el riesgo de desarrollar un cáncer de ovario.

  • Menstruación y menopausia: El comienzo de la menstruación antes de los 12 años o la aparición de lamenopausia después de los 50 años constituyen también factores de riesgo, ya que la mujer está expuesta a altos niveles de estrógenos durante más tiempo.
  •  Tratamientos hormonales:
    • Anticonceptivos: Las mujeres que toman anticonceptivos orales durante al menos 5 años reducen en un 50%, aproximadamente, el riesgo de padecer un cáncer de ovario.
  • Terapia hormonal sustitutiva (THS): Se basa en  estrógenos solos o asociados a progesterona, dependiendo de si la mujer ha sido sometida o no a una histerectomía previa. Los estudios sugieren que el uso de estrógenos después de la menopausia conlleva un aumento del riesgo de padecer un cáncer de ovario. Este riesgo es mayor en las mujeres que sólo reciben estrógeno y dependerá del tiempo que dure la terapia.

Historia familiar y personal

Entre un 5-10% de todos los casos de cáncer de ovario son de origen hereditario.

El riesgo de padecer un cáncer de ovario aumenta si un familiar de primer grado (madre, hermana o hija) ha padecido o padece un cáncer de ovario. El riesgo también aumenta cuantos más familiares tengan un cáncer de ovario.

Existen algunas familias que poseen  mutaciones en algunos genes,  como el BRCA1 y BRCA2 en el cáncer de mama,  que también aumentan el riesgo de padecer cáncer de ovario. Hay un mayor riesgo de padecer un cáncer de ovario en las mujeres que previamente han padecido un cáncer de mama.

Los factores que pueden reducir el riesgo de desarrollar cáncer de ovario son:

 

  • Número de partos: Existe un menor riesgo de padecer un cáncer de ovario entre las mujeres que han tenido hijos en comparación con las que no los han tenido.Este riesgo disminuye con cada embarazo.
  • Lactancia: Parece tener un efecto protector frente al cáncer de ovario debido a que reduce la exposición de la mujer a los altos niveles de estrógenos.
  • Tratamientos hormonales:
    • Anticonceptivos: Las mujeres que toman anticonceptivos orales durante al menos 5 años reducen en un 50%, aproximadamente, el riesgo de padecer un cáncer de ovario.

Cirugía genecológica previa

Está demostrado que tanto la ligadura de trompas como la histerectomía reducen el riesgo de padecer cáncer de ovario.

Alimentación

Una dieta saludable no solamente ayuda a prevenir el cáncer de ovario, sino que es imprescindible para prevenir cualquier tipo de cáncer.
Algunos estudios han demostrado un menor riesgo de padecer un cáncer de ovario en las mujeres cuya alimentación es baja en grasas saturadas y con un aporte importante de frutas frescas y vegetales.

  1. Artículo revisado por
    Juan Rodriguez Oncólogo
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¿Qué es el Cáncer de Ovario?

Es una enfermedad en la que se produce un desarrollo de células cancerosas en el ovario, que se dividen y crecen de forma descontrolada.

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