¿Qué es el HER2?

Qué es el HR2

HER2 son las siglas de Human Epidermal growth factor Receptor-type2 (Receptor-2 del factor de crecimiento epidérmico humano).

La proteína HER2 es un producto de un protooncogen específico, un gen que tiene el potencial de producir cáncer. En cantidades normales, la proteína HER2 desempeña un papel importante en el crecimiento y el desarrollo de una amplia variedad de células, denominadas células epiteliales. Estas células componen el revestimiento externo e interno del organismo, así como el tejido glandular. Las células de las glándulas mamarias son ejemplos básicos de células epidérmicas.

La proteína HER2 se puede encontrar dispersa en la membrana celular. Transmite señales que dirigen el crecimiento celular, desde el exterior de la célula hacia el núcleo que se encuentra dentro de la célula. Unas moléculas pequeñas, denominadas factores de crecimiento, se adhieren a la proteína HER2 y transmiten señales a la célula para que crezca de forma normal.

Cada célula contiene normalmente dos copias del gen HER2 y estas deben producir una cantidad apropiada de la proteínaHER2 en la superficie celular. Los científicos han descubierto que algunas veces, el gen HER2 está amplificado y ello da lugar a la generación de múltiples copias del gen y la producción de una cantidad excesiva de la proteína HER2. La proteína HER2, cuando se produce en cantidades excesivas, transmite señales a las células para que se dividan, multipliquen y crezcan a mayor velocidad que las células normales, contribuyendo, de este modo, a la aparición y la progresión del cáncer.

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