¿Cómo se puede detectar el cáncer colorrectal de forma temprana?

Como en la mayoría de los tumores, el cáncer colorrectal es importante detectarlo de forma precoz, aunque no es una tarea fácil debido a que en las primeras fases de la enfermedad no hay síntomas claros. Esto hace que en la mayoría de los casos se detecte el tumor en fases avanzadas, lo que hace empeorar su pronóstico.

El cáncer aparece cuando las células del colon y del recto crecen de forma anormal. No aparece de repente, sino que se empieza a gestar poco a poco y la mayor parte de las veces comienza desde un pólipo en el colon que pasa de ser benigno a maligno. Por eso, es importante detectarlos a tiempo y vigilarlos.

Un análisis de sangre oculta en heces, una colonoscopia, una sigmoidoscopia y un enema de doble contraste de bario son pruebas sencillas y suficientes para determinar la presencia de un tumor colorrectal a tiempo, aunque estas personas no hayan presentado síntomas de la enfermedad. Cuanto antes se diagnostique, antes se puede tratar y mejora la supervivencia: se puede curar en más del 90% de los casos si se diagnostica en las primeras fases.

Las recomendaciones para realizar estas pruebas de detección precoz del cáncer colorrectal dependerán del riesgo de desarrollarlo de cada persona, así tenemos:

Personas con riesgo medio

Este grupo incluye a las personas > 50 años sin otro factor de riesgo añadido y se recomienda:

  • Análisis de sangre oculta en heces anual.
  • Sigmoidoscopia flexible cada 5 años.
  • Colonoscopia cada 10 años.
  • Enema de bario de doble contraste cada 5 años.

Personas con alto riesgo

Este grupo incluye a personas con:

  • Antecedentes de cáncer colorrectal.
  • Una enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Antecedentes familiares de poliposis adenomatosa familiar.
  • Cáncer de colon no asociado a poliposis.

En estas personas, las pruebas de detección precoz han de comenzarse antes de los 50 años y se recomienda: Colonoscopia como método diagnóstico principal y su periodicidad va a depender de la causa que está provocando el aumento del riesgo.

  1. Artículo revisado por
    Juan Rodriguez Oncólogo
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¿Qué es el Cáncer de Colon?

El cáncer colorrectal se produce cuando las células del colon y del recto tienen un crecimiento descontrolado. El cáncer de colon más común es el adenocarcinoma.

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