Avanzar en la biología molecular y genómica en el abordaje del cáncer de colon

El cáncer de colon (o cáncer colorrectal) es el tumor más frecuente en la población española, sumando ambos sexos. Según los datos del informe “Las Cifras del Cáncer 2019” de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), el cáncer de colon será el cáncer más diagnosticado durante este año con 44.937 nuevos casos (sin contar con los casos de cáncer de piel no melanoma)1.
Sin embargo, a pesar de ser el tumor más numeroso, es también uno de los más curables: “Hasta el 90% de los casos se pueden curar, si se detectan en fases tempranas de la enfermedad ”, afirma el Dr. Bartomeu Massuti, jefe de Oncología del Hospital General de Alicante, con motivo del Día Mundial contra el Cáncer de Colon. Sin embargo, añade que no todos los cánceres de colon son iguales, ya que hay que tener en cuenta los elementos moleculares y biológicos que son los que van a determinar realmente el pronóstico del tumor.

Los avances en el cáncer de colon en los últimos 10 años

En los últimos 10 años se han producido grandes avances en la forma y el modo de tratar los tumores de colon, algo que ha hecho aumentar la supervivencia.
Según indica el oncólogo, hay algunos aspectos que han sido claves en el abordaje del cáncer de colon esta última década, como han sido por ejemplo, la consolidación en la práctica clínica de la asociación de quimioterapia y tratamientos biológicos y la definición de factores pronóstico de tipo genómico y molecular que da la posibilidad de hacer una mejor selección de tratamiento.
La supervivencia global ha aumentado en estos últimos 10 años porque han aumentado los diagnósticos en estadios iniciales”, indica el doctor. Pero también ha aumentado la supervivencia e incluso la calidad de vida de los pacientes, en diagnósticos de fases más avanzadas: “En la enfermedad metastática se han aumentado las posibilidades de curación”, afirma.

Para Massuti, en el avance de los tumores metastásicos hay tres factores claves. Uno, el aumento de la práctica de la cirugía de la metástasis, fundamentalmente las cirugías hepáticas, en casos seleccionados. Dos, la disposición de tratamientos con quimioterapia y biológicos en líneas sucesivas de tratamiento. “En estos momentos, pueden hacerse, con niveles de evidencia y de mejor supervivencia, hasta tres líneas sucesivas y diferentes de tratamiento”, expone. Y tres, la aplicación de la inmunoterapia. En la actualidad, la inmunoterapia sólo se usa en un grupo pequeño de pacientes (menos de un 5%).

A pesar de estos grandes avances, aún queda mucho por conseguir en la lucha frente al cáncer de colon. El doctor Massuti señala tres retos principales para los próximos años:

  • 1. Seguir profundizando en el cribado poblacional. Aumenta el diagnóstico precoz. Se hace a través de la prueba oculta en heces y de pruebas endoscópicas.
  • 2. Avanzar en lo que conocemos de biología molecular y genómica. Nos permite clasificar mejor a los pacientes y hacer tratamientos específicos y más adecuados, en base a esas alteraciones genómicas y moleculares.
  • 3. Expandir la Inmunoterapia a más pacientes.

Cómo prevenir el riesgo del cáncer de colon

El cribado poblacional es fundamental para prevenir el riesgo de un cáncer de colon. Pero hay otros aspectos de prevención que son fundamentales para disminuir el riesgo de sufrirlo: adoptar unos hábitos de vida saludables, haciendo especial hincapié en la alimentación y el ejercicio físico.
Es importante seguir en general, unas recomendaciones de vida saludable”, aconseja Massuti. Para la prevención del cáncer de colon es fundamental, tal y como concluye el experto, seguir una dieta saludable, basada en el patrón de dieta mediterránea, y practicar ejercicio físico de forma regular.

Fuentes/Referencias
1 Sociedad Española de Oncología Médica. Los datos del cáncer 2019

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