¿Qué es el cáncer de pulmón microcítico?

El cáncer de pulmón microcítico o de células pequeñas es el más minoritario de las dos tipologías que existen, ya que representa el 15% de todos los cánceres de pulmón. Se suele localizar preferentemente en la zona central de los pulmones y suele expandirse de forma rápida a otras áreas del cuerpo1. En el momento de su diagnóstico, la mayoría de los pacientes tienen metástasis y presentan, en un alto porcentaje de casos, afectación del sistema nervioso central.

Características del cáncer de pulmón microcítico o de células pequeñas

  1. Suele tener un crecimiento más rápido y se puede extender a otras zonas del cuerpo. La mayoría de los pacientes presentan metástasis en el momento de su diagnóstico.
  2. Se diagnostica a edades tempranas, antes de los 50 años2.
  3. La incidencia del tabaco es directa, dado que el 98% de los pacientes son fumadores

Como en todos los tumores, el tratamiento de este tumor dependerá del estadio en que se encuentre en el momento de su diagnóstico.

Así, el cáncer de pulmón microcítico o de células pequeñas se clasifica en dos formas4.

  1. Estadio limitado: el cáncer está localizado en un lado del tórax y compromete a una sola región del pulmón y de los ganglios linfáticos adyacentes. Alrededor del 30% de los pacientes presentan estadio limitado.
  2. Estadio extendido: el cáncer se ha diseminado a otras regiones del tórax o fuera del tórax. Aproximadamente cerca del 70% se diagnostica en estadio extendido4 y sólo reciben tratamiento con quimioterapia.

De este modo y según explica la Sociedad Española de Oncología Médica5. los pacientes que se encuentran en estadio limitado, es decir cuando el tumor se localiza sólo en el pulmón, se tratan con una combinación de quimioterapia y radioterapia. Mientras que aquellos pacientes en estadio extendido (cuando el tumor se ha extendido también al otro pulmón) se tratan únicamente con quimioterapia.

Cada vez existen tratamientos más eficaces y líneas de investigación cada vez más precisas. En este sentido, el avance más importante de los últimos años, ha sido la aparición y aplicación de tratamientos basados en la inmunoterapia -también llamadas terapias biológicas-.

Fuentes utilizadas

1 Asociación Española contra el cáncer: tipos de cáncer de pulmón https://www.aecc.es/es/todo-sobre-cancer/tipos-cancer/cancer-pulmon
2 Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica – Estudio ‘SMALL CELL’, publicado en ‘Archivos de Bronconeumología’ https://www.separ.es/node/1288
3 Asociación Española de Afectados de Cáncer de Pulmón (AEACaP) – Decálogo sobre el cáncer de pulmón http://afectadoscancerdepulmon.com/decalogo-sobre-el-cancer-de-pulmon/#5
4 https://pubs.rsna.org/doi/10.1148/rg.346140178
5 Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM). Tratamiento del cáncer de pulmón microcítico https://seom.org/info-sobre-el-cancer/cancer-de-pulmon?start=9

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