Diferencia entre cáncer de pulmón microcítico y cáncer de pulmón no microcítico

Dentro del cáncer de pulmón, existen dos grandes grupos diferenciados: el primero es el cáncer de pulmón de células no pequeñas o no microcítico y el segundo cáncer de pulmón de células pequeñas o cáncer de pulmón microcítico. Ambos tipos de cáncer se diferencian principalmente y como su propio nombre indica, en el tamaño de sus células y por ello se comportarán de forma diferente.

En general, el cáncer de pulmón, englobando ambos tipos, y según estimaciones del Informe ‘Las Cifras del Cáncer 2019’, de la Sociedad Española de Oncología Médica1, es el tercer tumor con más incidencia en España tanto en hombres como en mujeres.

El cáncer de pulmón de células no pequeñas o no microcítico representa el 85% de todos los cánceres de pulmón y el otro, el de células pequeñas supone aproximadamente el 15% restante.

Dentro del cáncer de pulmón no microcítico, existen a su vez varios tipos o clasificaciones2. Éstos son los tres más comunes y frecuentes:

  • Adenocarcinoma pulmonar: representa el 40% de los tumores de este tipo y suele aparecer más en las mujeres. Aunque es más frecuente en personas fumadoras, es el menor relacionado con el tabaquismo.
  • Carcinoma escamoso o epidermoide: representa el 27% de los tumores no microciticos y su crecimiento suele ser lento.
  • Carcinoma de células grandes. Representa el 13% de los tumores de este tipo y se denomina así por el tamaño de sus células.

Por su parte, el cáncer de pulmón microcítico o de células pequeñas, se localiza en la zona central del pulmón y se caracterizan principalmente por su rápido crecimiento y por la agresividad del tumor3. De hecho, la mayoría de pacientes presentan metástasis en el momento del diagnóstico. Por ello, este segundo grupo -cáncer de pulmón microcítico- suele tener peor evolución y pronóstico.

En ambos tipos de cáncer de pulmón, el tabaco es el mayor responsable.

Aunque no se sabe con seguridad, la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) explica4 que probablemente el cáncer de pulmón no microcítico se origina en las células epiteliales y el cáncer de pulmón microcítico, se origina en las el tejido neuro-endocrino o en las células productoras de hormonas.

Los dos tipos de cáncer de pulmón se tratan de forma diferente y personalizada, por lo que es muy importante diferenciar cada uno de ellos. Como en cualquier tumor, será el tipo de cáncer que tenga el paciente, junto con el estadio de la enfermedad los que determinen cuál será el tratamiento a seguir.

Fuentes utilizadas

1 ‘Las Cifras del Cáncer 2019’ de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) https://seom.org/dmcancer/wp-content/uploads/2019/Informe-SEOM-cifras-cancer-2019.pdf
2 OMS: Pathology and Genetics of Tumours of the Lung, Pleura, Thymus and Heart
2 Asociación Española contra el cáncer: tipos de cáncer de pulmón https://www.aecc.es/es/todo-sobre-cancer/tipos-cancer/cancer-pulmon
4 Sociedad Española de Oncología Médica: tipos de cáncer de pulmón https://seom.org/info-sobre-el-cancer/cancer-de-pulmon?start=1
4 Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) – Cribado de cáncer de pulmón https://www.separ.es/node/1508

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